Parmi les innombrables gratte-ciels de New York, il en est un particulièrement mythique. Inauguré en 1931, l’Empire State Building a été le plus grand immeuble du monde pendant plusieurs décennies. Ce n’est pas la première fois que LEGO nous propose une reproduction du célèbre bâtiment. Mais celle qui est sortie sous la référence 21046 – Empire State Building début Juin est assurément la plus impressionnante. Je vous propose donc de la découvrir plus en détail.

Informations principales :

Boîte et inventaire

Une des choses que j’adore avec la gamme LEGO Architecture, c’est la présentation de la boîte. On retrouve ici la finition “premium” habituelle, avec sur la face avant notre modèle présenté sobrement sur un fond noir. On en trouve un schéma sur le côté, tandis qu’au dos le modèle LEGO est présenté à côté d’une photo de l’immeuble new-yorkais. Les dimensions du modèle sont indiquées, laissant présager un modèle impressionnant une fois construit : la base est large de 205mm, et l’immeuble est haut de 550mm !

La boîte s’ouvre proprement, sur le côté, et on découvre à l’intérieur 9 sachets de pièces, numérotés de 1 à 5, ainsi qu’une notice d’instructions.

La notice compte 140 pages, et débute comme d’habitude par quelques photos et un bref historique du bâtiment. Elle est également ponctuée de petits facts relatifs à celui-ci. Si on peut lire sur la couverture que le livret est disponible en français sur le site internet LEGO, il n’en est rien à l’heure à laquelle j’écris ces lignes.

Si l’inventaire ne compte pas de pièces spécialement rares (hormis la tile tampographiée avec le nom du bâtiment), on notera tout de même que la boîte compte 1767 pièces, pour 109,99 €. Soit un peu plus de 0,06 € la pièce, un ratio plutôt intéressant et inhabituel dans cette gamme. Si vous aimez les grilles en tan, il y en a pas moins de 684. Sans oublier les centaines de pièces SNOT (pour Studs Not On Top, quand des tenons se situent sur le côté des pièces). Les MOCeurs devraient donc tout de même trouver de quoi s’amuser 😉

La construction

Comme tout set de la gamme LEGO Architecture, la construction de l’Empire State Building commence par la base qui sert également de support d’exposition. On y retrouve la tile tampographiée du nom du bâtiment, quelques grilles blanches en guise de passages piétons, et quelques taxis jaunes minimalistes. On ajoute alors un petit trottoir gris, quatre halls d’entrée (d’une hauteur de 2 plates à cette échelle), et un premier niveau de façade vitré.

Un premier morceau de la structure intérieure est construit, avant d’ajouter les 8 escalators (des Roof Tile W. Lattice 1X2X2/3 “No.1000” en silver ink). Profitez-en : vous ne les verrez bientôt plus ! On construit alors un second morceau de structure, avant de passer aux sachets portant le numéro 2.

Ils commencent avec un troisième morceau de structure, essentiellement composé de briques SNOT habillées de part et d’autre des 24 premières grilles couleur tan. Puis on construit 2 sous-ensembles, puis 2 autres, que l’on ajoute sur les côtés du building. Ces derniers forment les deux accès principaux du bâtiment, dont celui par lequel arrivent les visiteurs situé sur la 5ème avenue.

On continue avec deux autres sous-assemblages, décorés de grilles, que l’on vient disposer en partie basse. Le designer a même poussé le niveau de détail jusqu’à inclure des door rails pour représenter les 4 petites excroissances vues sur le vrai bâtiment, et à décaler les grilles d’une épaisseur de plate à cet endroit. C’est superbe. On habille de la même manière les deux petits côtés, toujours en partie basse. On agrandit la structure intérieure, avant de passer aux sachets portant le numéro 3.

Vous l’aurez compris, on continue à agrandir la structure intérieure. On dispose ainsi un nouveau sous-assemblage au dessus de celui construit à l’étape précédente. À une différence près : les deux rangées de grilles sont ici disposées sur 6 tenons de large.

L’étape qui suit est assez répétitive, dans le sens où l’on construit 4 sous-assemblages identiques. Ceux-ci adoptent la forme caractéristique du bâtiment, avec ce renfoncement en partie centrale. Au premier regard, je me suis dit que la partie grise visible derrière les deux rangées extérieures était étrange. Après vérification, ce sont des fenêtres qui sont situées à cet endroit pour le vrai bâtiment, c’est donc plutôt cohérent. Ces 4 sous-assemblages sont disposés les uns au-dessus des autres. On construit alors un dernier élément, cette fois-ci d’une hauteur de 6 tenons, qui achève la “section courante” du bâtiment.

L’élément suivant constitue la première réduction de section, passant de 6 à 5 tenons de large (pour 8 et 7 au total, une fois l’habillage terminé). On l’habille sur les 2 côtés, pour lui donner son apparence définitive. Il dépasse alors légèrement par rapport à la section inférieure. Il est alors temps de passer aux sachets portant le numéro 4.

Deux gros sous-ensembles viennent élargir la partie du bâtiment immédiatement située au-dessus de la partie la plus basse, construite au tout début. Ceux-ci sont habillés, chacun, de 36 grilles.

L’étape suivante est, sans aucun doute, la plus longue de toute la construction. Elle vise à construire deux immenses sous-assemblages qui viendront couvrir les deux côtés du bâtiment. Chacun d’entre eux fait 28 tenons de haut, soit un peu plus de 22cm. Et ils sont habillés, chacun, de très exactement 100 grilles. Une fois fixés, ces deux sous-ensembles ont également comme fonction de rigidifier la structure.

Nous passons alors au dernier sachet, portant le numéro 5. Vous l’aurez remarqué : il manque encore un peu d’habillage dans la partie basse du building. On commence donc par 4 sous-assemblages visant à remédier à cela.

On passe alors à la partie supérieure et à la seconde réduction de section. Contrairement aux étapes précédentes, celle-ci est assemblée directement sur le building. On termine alors le bâtiment avec le point d’observation, vitré, puis les tout derniers étages et enfin l’antenne qui surplombe le tout.

Verdict

Le set 21046 – Empire State Building est la troisième itération de ce bâtiment mythique de New York dans la gamme LEGO Architecture. Il a été précédé par la référence 21002, minimaliste, sortie il y a 10 ans en 2009. Puis par la skyline 21028 – New York City en 2016. Cette seconde représentation était à la même échelle que la première, mais le bâtiment était nettement plus détaillé. Force est de constater qu’avec le set 21046, nous sommes passés à la dimension supérieure. Ses 1767 pièces en font même le 2ème plus gros set de la gamme LEGO Architecture, dépassé seulement par la vénérable 21010 – Robie House de 2011 et ses 2276 pièces.

La construction du modèle est, comme on pouvait s’y attendre, assez répétitive. Mais pas au point d’en devenir indigeste, les sous-assemblages identiques à construire étant, au maximum, limités à 4 exemplaires. Bon, il faut bien l’avouer également, le “tapissage” des façades avec les 684 grilles couleur tan est également plutôt monotone. Elles ne sont d’ailleurs pas toujours faciles à appliquer correctement : certaines ne tiennent que sur un seul tenon, et ont donc tendance à tourner légèrement.

Heureusement que ces phases là sont réparties durant toute la construction, comme vous avez pu le voir plus haut. La construction n’en demeure pas moins intéressante, sous plusieurs aspects. À commencer par certaines techniques de construction. La conception-même du building, de par sa taille (55 cm !) est intelligente. Et contrairement à ce qu’on pourrait croire, le modèle est vraiment robuste : le “placage” extérieur permet de renforcer la structure interne.

En termes de design, j’ai du mal à trouver des défauts. Tout y est. Depuis les vitrines du rez-de-chaussée jusqu’aux plateformes d’observation dans les derniers niveaux. Depuis les passages piétons jusqu’aux variations de section habilement reproduites. Le designer a même pris la peine d’intégrer des détails invisibles une fois le modèle terminé. Le rez-de-chaussée dispose ainsi de 8 escalators, et les deux halls d’entrée d’une tile dorée au fond pour représenter la célèbre image du bâtiment qui s’offre aux visiteurs y pénétrant. Pas un seul tenon ne dépasse, et les proportions sont merveilleusement respectées : du grand art.

Je terminerai avec le fait que, une fois n’est pas coutume dans cette gamme LEGO Architecture, le budget demandé n’est pas excessif. Avec 1767 pièces pour 109,99 €, c’est même très raisonnable (à peine plus de 6 cents la pièce). Si le modèle ne compte pas de pièces réellement “rares”, les MOCeurs seront tout de même ravis d’y trouver des centaines de briques SNOT qui s’intégreront à merveille dans leurs créations.

Pour résumer : une construction un peu répétitive mais néanmoins intéressante, un prix raisonnable et une représentation très convaincante du célèbre bâtiment new-yorkais. Il n’en fallait pas moins pour faire de cette boîte un des meilleurs sets de la gamme LEGO Architecture, que tout collectionneur se doit de se procurer !

Cette review est assez particulière à mes yeux. Dans le sens où il s’agit de la première que je réalise avec un set qui m’a été fourni par LEGO. Lorsque ce sera le cas, je prendrai systématiquement le soin de vous en informer, avec les quelques lignes ci-dessous.

Merci à LEGO pour la fourniture du set pour cette review. La fourniture d’un set ne garantit en rien une review positive, et tout ce que vous avez pu lire dans cet article est l’expression de ma propre opinion.

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Voilà, j’espère que vous aurez trouvé dans cet article de quoi vous faire une opinion sur ce modèle. Vous le trouverez sur le [email protected], à cette adresse. N’hésitez pas à donner votre point de vue, en le notant juste au-dessus ou en intervenant dans les commentaires un peu plus bas !

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Jean-Doux
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Jean-Doux
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Personnellement j’ai acheté le set Trafalgar square (très sympa) . Celui-ci m’intéresse aussi mais j’hésite avec des skylines également. D’après toi quels sont les sets architecture qui valent le plus le coup actuellement ?

Coyote
Invité
Coyote

Bon travail, très belle review!

Avec l’afflux de sorties j’avais un peu oublié ce set qui pourtant m’intéressait a priori.
Ta review me donne en tout cas envie de me pencher sérieusement sur cet achat !